Žiarska dolina je najnavštevovanejšou dolinou na Liptovskej Západných Tatier- Roháčov. V lete aj v zime je skvelým miestom na výlet pre každeho milovníka prírody. Žiarska chata alebo štôľňa v ústí doliny sú skvelým cieľom pre menej zdatných turistov alebo rodiny s deťmi. Skúsanejší turisti si prídu na svoje na divokom hrebeni Roháčov alebo pri fyzicky náronom výstupe na Baranec. V zime je celá oblať Žiarskej doliny rajom pre skialpinistov. Avšak o tom, že Žiarska dolina a ani Baranec nie sú pôvodné názvy mnohí z nich určite nevedia...

Aká dolina, taký potok
Ak sa pozrieme na mapu Západných Tatier, určite si všimneme súvislosť názvov dolín a potokov, ktoré nimi teču. Napríklad Jalovecká dolina - Jalovecký potok, Suchá dolina - Suchý potok, Trnovská dolina - Trnovec, Jamnická dolina - Jamnický potok, Račkova dolina - Račková,  Bystrá dolina - Bystrá, Kamenistá dolina - Kamenistý potok.... Aký názov doliny sa Vám logicky vybaví, keď počujete názov Smrečianka ?
 
Žiarska dolina (ôvodne Smrečianska) z Baranca (pôvodne Smrecká hora)
 
Oficiálne stanovisko Geodetického a kartografického úradu:

Pri zisťovaní okolností, za akých bola Smrečianska dolina premenovaná, sme sa od riadiťeľa Geodetického a kartografického ústavu Mgr. Ľuboslava Michalíka dozvedeli, že : "Názov „Žiarska dolina“ bol oficiálne potvrdený rozhodnutím o jeho štandardizácii v roku 1976."  K oficiálnemu premenovaniu doliny však došlo v tichosti, bez súhlasu miestnych obyvateľov, čo však bolo v minulom režime bežné. V tomto období sa menili názvy ulíc, miest a na mape Tatier dokonca pribudol Stalinov štít. Po čase sa pôvodné názvy znovu obnovili, avšak názov Žiarska dolina ostal v platnosti...

Obraz Petra Júliusa Kerna z roku 1920 - Smrečianska dolina, umiestnený v Slovenskej národnej galérií  Odkaz na zdroj
Obraz Petra Júliusa Kerna z roku 1920 - Smrečianska dolina 
 
Žiarskych dolín je na Slovensku viacero :
Okrem Žiarskej doliny, o ktorej píšeme v tomto článku môžeme nájsť na Slovensku ďaľšie dve Žiarske doliny. Jedna z nich leži pri Liptovskej Lúžnej, druhá pri obci Selce v okrese Poltár. Často sa stretávame aj zo zamieňaním so Ždiarskou dolinou. Pre zaujímavosť, Ždiarske doliny sú tiež dve a okrem nich nájdeme v slovenských horách aj dve Žiarne doliny a jednu Ždiarnu dolinu.  
 
Poľské geografické názvoslovie
O tom, že pôvodný názov Žiarskej dolina bola Smrečianska dolina vedia tiež v susednom Poľsku, dokonca tento fakt uvádzajú aj stránke venovanej Źiarskej doline na portály Wikipedia: 
 
Dolina Żarska (słow. Žiarska dolina) – dolina walna w słowackich Tatrach Zachodnich. Ma 17,5 km² powierzchni i 7 km długości i jest jedną z najmniejszych walnych dolin tatrzańskich. W polskim nazewnictwie geograficznym funkcjonował do niedawna także egzonim wariantowy Smreczańska Dolina (słow. Smrečianska dolina) Odkaz na zdroj.
 
Baranec = Smrecká hora
Názov Smrečianska dolina je zachytený napríklad aj na vojenskej mape z roku 1938. Pri pozornom prehliadaní mapy si určite všimnete označenie Veľký vrch namiesto súčasného Baranca (2184 m.n.m.). Z Notícií polyhistora Mateja Bela sa dokonca dozvieme, že ani Veľký vrch nie je pôvodné pomenovanie. Baranec tu nazýva Smrecká hora alebo Štít. Z úst najstarších obyvateľov Smrečian sa dozvedáme, že aj Tri Kopy sa v minulosti nazývali Smrečské Roháče, ale o tom niekedy nabudúce...
 
Mapa Smrečianskej doliny (súčastný názov Žiarska dolina)